從領頭羊到眾人嫌,彈幕網站NicoNico的十年興衰

作為二次元彈幕文化的領頭羊,2006年設立的日本彈幕網站NicoNico在海內外享有很高的知名度。為瞭慶祝這個綜合視頻站的10年(準確來說是11年)歷程,Nico最近舉辦瞭活動,免費播放《幸運星》、《寒蟬鳴泣之時》等多部10年前的動畫。

不過10周年慶祝的同時,卻有新聞報道說Nico讓母公司背負大筆赤字。經營NicoNico的多玩國,它的母公司的角川集團在8月10號發表2017年4-6月財報裡,宣佈虧損2300萬日元(去年同期是10億日元盈餘)。造成虧損的主要原因,是一直以來賺錢的業務NicoNico動畫賠錢瞭。

原來最近一段時間裡,這個傳說中唯一賺錢的視頻站,不但播放量減少,付費用戶數量也在接連下滑,最近還出現大筆赤字。讓人不禁想問,剛剛度過第一個10年的NicoNico,它的二次元生意到底怎麼瞭?

NicoNico的昔日輝煌

NicoNico的最大特征,就是代表性的“彈幕”與“二次創作”瞭吧。這種特殊的表現與交流方式,曾經孕育許多獨特的文化。從塞滿各種點子與創意的MAD ,到V傢的虛擬歌姬、潮人的宅舞。這些亞文化產物,不隻深刻地影響瞭動漫界,還輻射到大眾文化之中。

Nico大量的付費會員,也為網站帶來可觀的收入。許多人都知道,做視頻站是個非常燒錢的生意,經常是前期虧本燒錢擴張,後期等有錢大佬收購的經營模式。但Nico憑借付費會員,成瞭少數能直接盈利的特例。

獲得影響力與商業雙成功的Nico,活動范圍也早就不隻是“NicoNico動畫”瞭。多年來NicoNico擴展各種服務,推出“NicoNico靜畫”、“NicoNico新聞”等多項服務。尤其是最近幾年的直播業務,更是成瞭影響很大的重要財源。

最近幾年,Nico每年還舉辦“NicoNico超會議”,線下搞活動聚攏人氣。Nico多年積累的二次創作素材,一般網站也不能相比。但為什麼這個引領時代潮流的網站,會面臨用戶流失的窘境呢?

在Nico,有錢也不是大爺

如果問人們為什麼不再愛Nico,最大的原因恐怕就是“畫質太差”。NicoNico早期為瞭避免服務器負荷過重,每到服務器撐不住時,就會提醒用戶網絡擁擠,並切換到低清模式。

然後Nico越來越壯大後,這個服務器負荷過重的說法,被直接套用到瞭付費會員功能裡。如果沒有交錢,Nico會經常提醒用戶“現在網絡擁擠,視頻讀取會變慢”,誘導用戶付費。

更奇葩的是,在Nico拖動進度條這項基本功能,居然隻有付費用戶才能用。想想就知道,與每次中斷就要緩沖整個視頻相比,允許用戶從中間觀看視頻,視頻流量明顯會少很多。也就是說現在這些功能限制,主要目的已經不是節省流量,而是讓免費用戶不爽、掏錢付費。

但交瞭錢以後就能爽瞭麼?實際就算付費,Nico的畫面質量也不會好多少。Nico有嚴格的視頻容量限制,導致投稿高清視頻變得極為困難。花錢視頻也不會清晰太多。

多年來,Nico免費會員視頻大小限制“40M”,付費會員限制“100M”。這項規定一直執行到2016年。死板的容量限制,導致很難在Nico投稿高清視頻。然後Nico投稿者的主流解決方案,就是多投一個Youtube高畫質版。

為瞭應對Nico免費會員稀爛的畫質與糟糕的緩沖速度,還有人采用錄屏的方式把視頻連同彈幕一起搬到YouTube上。

如上圖,很多用戶已經習慣瞭在Youtube看Nico視頻,這些視頻的點擊量也經常比主站高。可見與Youtube相比,Nico使用體驗有多差。

就算是創立比較晚的Nico直播,畫面質量也不敢恭維。多數會員每次隻能直播半小時,延長還需要付費。在觀看中,免費會員會被中途踢出,這些限制搞得很多人不爽。

有用戶評價“看視頻還會動不動就停下來緩沖的網站,現在也就隻剩下NicoNico瞭吧”。所謂逆水行舟,不進則退,與其他一直快速升級的其他網站相比,Nico的步子走得太慢瞭。

渣畫質趕走瞭免費會員,導致播放量降低。接著投稿者減少,缺少內容留住付費會員。成也蕭何,敗也蕭何,讓觀眾主動付費的功能限制,最終也成瞭讓顧客離去,轉投其他服務的主要原因。

技不如人慢兩步

你以為Nico隻會做這麼一個死麼?太天真瞭,Nico在移動領域的表現也很糟糕。日本總務省2016年的研究報告,同時調查Nico與Youtube兩個網站的使用情況。他們發現YouTube用戶已經進入瞭移動時代,更多地在手機上投稿與觀看。

按照總務省的數據,Nico手機與PC的閱覽量卻相差無幾。這一數據背後,是用起來很不順手,同時動不動就提醒“服務器忙,切換到低畫質”的Nico官方APP。如下圖, APP市場裡,最左邊的Nico官方手機端,用戶評分比第三方客戶端評分要低不少。

技術力量的差距在方方面面。這些年,Nico評論質量也在一直下降。Youtube都在動用人工智能清理假數據瞭,Nico還有人刷榜發惡意殺人預告……

再加上YouTube本來就是各種智能手機系統的預裝軟件,兩者在智能手機時代的差距就更大瞭。

Nico的失落與迷茫

視頻畫質糟糕,限制繁多,使用體驗不好——這樣的NicoNico,顯然無法吸引新用戶使用。現在日本的年輕人,早就不把Nico當成時尚的象征瞭。今年4月,Marketing Research Camp進行瞭一項調查,發現在十幾歲的年輕人中,80%以上的人在使用“LINE”與“Youtube”,Nico的使用率隻有20%。

Nico缺乏新鮮血液,舊有的投稿者與觀眾又大量流失的困境,這幾年一直都在持續。雖然因為直播服務前一陣業績不錯,一時掩蓋瞭視頻主站的頹勢。但Twitcasting與Youtube直播不斷升級,也給Nico直播帶來瞭巨大的壓力。

危機如此嚴重,那麼這些年來,Nico又在做些什麼呢?Nico規模變大後,一直都在發力做大而全的綜合媒體。但發傢於二次元的企業涉足三次元,明顯是在不擅長的領域作戰。

Nico這些年進軍“三次元”的重點,就是學習電視臺,請影視、綜藝名人與網紅一起登臺露相的年度線下活動“NicoNico超會議”瞭吧。這項線下活動,曾博得不少關註,2015年有接近800萬的觀眾在網上觀看。但今年的NicoNico 超會議2017,觀看人數卻下降到500萬,連續兩年減少,比峰值時少瞭將近300萬人。

糟糕的視頻畫質,不合格的移動體驗,大量觀眾流失,不得要領的線下活動……這些問題,Nico經營方自己也知道。於是最近官方對癥下藥,宣佈直播延長免費,並將推出新版本的Nico,大筆花錢升級畫質。最怕花錢的Nico,居然也開始真金白銀地去砸帶寬與服務器瞭。然後這筆升級開銷,也成瞭付費會員減少之外Nico近期虧損的直接原因。

10年的時間,足夠讓業界先鋒變成跟不上時代的老頑固。花大筆錢改善服務,這種行為或許是找死,但墨守成規也是100%等死。而且比起與YouTube爭搶大眾用戶,這種明顯毫無勝算的戰鬥。Nico為關註動漫文化的老用戶改善服務質量,穩定基本盤的行為顯然要明智很多。筆者個人也覺得讓亞文化在自己的領域生長就好。全民都來彈幕,那彈幕就真的沒什麼意思瞭。

本次報道就到這裡,度過10年風雨的NicoNico,有著無法代替的特殊魅力。雖然前幾次改版都有人吐槽越該越差,但接下來這次砸瞭大筆銀子、面向新時代的改版,或許能夠給人帶來一些驚喜吧。如果大傢對這個NicoNico這個話題有什麼意見,也歡迎一起留言討論。

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