中國古代人均壽命到底是多少?

中國古代人均壽命到底是多少呢?

古代沒有人口普查,但是好在我們華人的先祖們非常註重記錄歷史,很多重要歷史人物的生卒年份都有記錄。哈佛、北大和臺灣中研院的學者們收集整理瞭中國歷代人物傳記資料(數據)庫(CBDB),我們可以利用其中記錄的歷史人物生卒年份計算並統計出古人的壽命。CBDB主要收集唐朝至清末一千三百多年間的人物數據,其中多達三萬三千五百多人有明確的生卒年份,這給瞭我們不錯的樣本量來計算各朝代的人均壽命和壽命中位數。結果見下圖:

從這張圖中,我們可以看到從唐朝到清朝,人均壽命是在逐漸提高的,到清朝康乾盛世時達到頂峰。一千一百年間(630年 – 1730),人均壽命從56歲提高到65歲。中間有幾個波谷,基本都可以與重要的戰亂時間吻合。

數據中有兩個值得註意的細節:

一. 滿清入關對人均壽命的影響是巨大的,其劇烈程度遠遠超過以前的任何朝代更迭和戰亂。當時到底發生瞭什麼?我們很多人都知道滿清入關時的揚州十日(屠城),我以為隻是個例。但看這張圖,滿清入關屠戮的血腥程度,可能要比我們想象中的要慘烈的多得多。相反我們印象中的蒙古鐵騎殺人如麻,但和滿人入關比起來,元朝入主中原卻並沒有對當時人均壽命產生明顯的不良影響。難道蒙古人建立元朝的時候,並沒有經過大規模的殺戮?期待熟悉歷史的人來解惑。

二. 哪個朝代人們生活越來越好? 很多人都喜歡宋朝。看看宋朝的人均壽命趨勢,它確實擔當得起大傢的厚愛。除瞭北宋和遼國打仗的時間段之外,整個宋朝的人均壽命是迅速提高的。這估計也能夠反映出宋朝確實是個宜居的朝代,適合穿越!最讓我大跌眼鏡的是清朝。在康乾盛世之後,人均壽命是平滑但迅速地下降的,說明當時人們生活過得越來越不好。在人類歷史的大方向上,生產力不斷提高,物資不斷豐富,所以人均壽命也不斷提高。但清朝中後期明顯的反歷史潮流,也許是因為文字獄、高壓統治,導致人們精神生活壓抑是一個重要因素吧。這裡同樣希望有熟悉歷史的人來解惑。所以,那些喜歡穿越回去嫁王爺的晴川(清穿)們,三思啊!

備註:

中國歷代人物傳記資料(數據)庫記錄瞭有史可考的歷史人物的出生和逝世年份。需要明確的是,那些能夠在歷史上留下生卒年的人物通常都不是普通的百姓。因此,這些數據的分析結果並不能代表當時社會普通人的壽命水平。然而,在缺乏歷史上普通人壽命數據的情況下,這些信息仍然對我們提供瞭一些有意義的參考價值。

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