辟謠:虎入非洲屠殺獅群,破壞生態平衡?

“非洲虎嘯”也是近幾年的一個熱議話題,網上很多人說老虎已經在南非成功野化瞭,對當地生態造成瞭不小破壞,還殺瞭很多獅子。這到底是真的還是假的?

非洲虎嘯是個什麼樣的項目?

非洲虎嘯就是南非老虎谷項目,位於南非中部的自由州。這個項目最初是2000年由華人女子、“拯救中國虎”基金會的創始人全莉發起的,旨在訓練瀕危的圈養華南虎,放歸中國野外。

全莉的華南虎捕殺瞭一隻白面狷羚

全莉找瞭南非著名野生動物制片人約翰·瓦提(John Varty)合作。然而,由於瓦提挪用資金購買個人地產,合作遂於2002年終止。全莉和瓦提分別成立瞭自己的老虎谷項目,全莉的叫Laohu Valley,而瓦提的叫Tiger Canyon,一個用的是老虎的漢語拼音,一個是老虎的英文。

瓦提的老虎谷已經與全莉最初的設想截然不同,他先後引進瞭兩對孟加拉虎(有的混有東北虎血統),宣稱要在非洲建立一個野生虎種群。這兩對老虎分別是2000年引進的羅恩、朱莉兄妹和2006年引進的西陶、幻影兄妹。瓦提將西陶和朱莉配對,羅恩和幻影配對,它們現在已經繁殖瞭幾代。

作為一名制片人,瓦提先後把他訓練和繁育老虎的故事拍成瞭兩部紀錄片,就是2003年探索頻道出品的《與虎同行》和2011年國傢地理出品的《老虎的私生活》,國內網友所瞭解的“非洲虎嘯”的故事,大抵來自於這兩部紀錄片。

老虎谷的服務

瓦提的老虎谷和他本人都有網站和社交賬號,宣傳最多的是老虎谷內的旅遊、餐飲和酒店住宿服務。因此,老虎谷是瓦提個人的商業項目,具有很強的盈利屬性。

老虎野化南非成功瞭嗎?

瓦提把這個圈養老虎的地方起名為老虎谷私人狩獵保護區,他在網站上宣稱這裡的老虎過著自由的生活,沒有人打擾,都是野生老虎。在《與虎同行》的結尾,瓦提和他的馴獸師大衛自稱成功野化瞭兩隻年輕老虎羅恩和朱莉,並依依不舍地說再見。實際大可不必說再見,因為他們一直在見著呢。

老虎野化最重要的就是讓虎擺脫對人的依賴,要讓虎自覺遠離人類,這也是老虎谷項目做得最失敗的地方。

約翰·瓦提(右)和他的老虎

從《與虎同行》中可以清楚地看到,瓦提等人不但沒有努力讓老虎擺脫他們,反而一直在強化對老虎的幹擾。兩隻老虎的捕獵都是在人類的陪同下完成的,老虎好不容易完成捕獵後,他們卻要強行將獵物搶過來,以此保持對老虎的“控制”。

假如瓦提真的是要將老虎放歸野外自由生活,控制老虎還有什麼意義呢?實際上,瓦提根本不是要放虎歸山,而是訓練老虎,就像訓練獵犬一樣,不同的是,人們訓練獵犬是為瞭打獵,而瓦提訓練老虎是為瞭拍片掙錢。

正如《老虎的私生活》中所見,瓦提可以靠近雌虎及幼仔,近距離進行拍攝,甚至可以撫摸它們,這對真正的野生虎來說是不可能的。

老虎谷的老虎缺乏對人類的基本恐懼,幸虧四周都用圍欄圍住瞭,它們是在一個封閉的空間裡生活的,否則非得分分鐘因威脅人畜而被斃掉不可。曾有兩隻雌虎逃出瞭圍欄,不久即被當地人射殺。

老虎谷的老虎

​此外,老虎谷這個封閉空間算不算是野生環境也是存疑的。這個項目原計劃占地370平方千米,就像瓦提自己所說的,“是曼哈頓島的六倍”。然而,全莉和瓦提分傢以後,他們各分得瞭多少土地不得而知。瓦提在片中自述,他的野化訓練是在3萬平方米的圍欄內完成的,而後老虎在60萬平方千米的大圍欄內生活。

60萬平方米就是0.6平方千米,要養活老虎是遠遠不夠的。在尼泊爾奇旺國傢公園,一隻野生成年雌虎的領地是20平方千米,而成年雄虎的領地有150平方千米左右。奇旺還是老虎獵物很豐富的地區,老虎領地面積普遍較小。在俄羅斯的錫霍特阿林保護區,一隻雌東北虎的領地就要500平方千米,雄虎領地更大。

野生老虎的領地是高度排外的,不允許同性別的其他個體進入。瓦提的老虎谷共養瞭多少隻老虎呢?最多的時候有26隻。

老虎谷一隻20個月大的小老虎

瓦提是如何在這麼小的地方養活那麼多老虎的呢?況且根據網站的介紹,谷內有獵豹、藪貓、野貓、狐、土狼、土豚、巨蜥、豪豬、眼鏡蛇等動物,卻缺乏有蹄動物,後者才是老虎的主食。答案在片中也告訴你瞭,就是購買有蹄動物投放到老虎谷裡供老虎捕食,這和國內的一些野生動物園投喂活雞異曲同工。

瓦提自稱他的谷內有世界上唯一的野生白虎,世界上確實不存在野生白虎,可問題是他的虎也不是野生的。西陶和朱莉都攜帶有白虎基因,因此它們有25%的幾率產下白虎。動物園中的白虎因近親繁殖存在嚴重的健康問題,更何況由於缺乏隱蔽色,白虎並不適合在野外生存。

瓦提為瞭博眼球而繁育根本不適合野外生存的白虎,這不得不更讓人們懷疑他的動機。

瓦提在片中以研究人員自居,其實他根本不是學者,從未發表過論文。他的這個老虎谷野化項目也未獲得任何學術論文和專著的認可。

雌白虎和它的兩隻白虎幼仔

綜上,老虎谷本質就是個超大的野生動物園,或者叫老虎牧場,這裡的老虎野性的確比絕大多數動物園裡的強,但本質依然是圈養虎,比不得真正的野虎。

虎殺獅的真相

老虎谷內虎殺獅的事例隻有一個。兇手是雄虎西陶,遇害者是雌獅薩凡納,薩凡納也是在動物園裡出生的,由西陶妻子朱莉養大。2011年1月,當地發生瞭大洪水,為瞭逃離洪水這些老虎和獅子擠在一起,場面混亂。瓦提這夥人決定將大貓麻醉,分開它們。悲劇在這時候發生瞭,在薩凡納尚未從麻醉藥中恢復過來的時候,西陶襲擊瞭它,咬住瞭它的喉嚨。薩凡納因大量出血,搶救無效死亡。

雌獅薩凡納幫助養母撫育一窩小虎

薩凡納體型頗大,據說有160千克,在它正常的時候西陶從未冒犯過它。雄虎殺雌獅,還是麻醉瞭沒恢復的,真不知有什麼好吹的。薩凡納和養母朱莉感情頗深,經常一起打獵,還幫朱莉撫養瞭一胎幼虎。在薩凡納遇害不久,孤立無援的朱莉也被幻影殺死,年老的朱莉鬥不過正值壯年的幻影瞭。

國內一些狂熱老虎愛好者杜撰出瞭多個版本,什麼羅恩以一敵二殺瞭兩隻流浪雄獅,老虎一個打一群獅子還殺瞭獅群首領,都是不存在的,查不到任何出處。老虎谷的老虎一直生活在圍欄圈起來的一塊地方,根本見不到野生獅子。

老虎谷的老虎內鬥非常慘烈,據不完全統計,谷內死亡的16隻成年虎中有12隻死於同類之手,簡直跟鬥獸場一樣。個人認為,這與老虎谷面積狹小、老虎密度過高有直接關系。瓦提試圖甩鍋,說它們都是野生虎,發生爭鬥很正常。然而老虎谷隻是個野生動物園,管理不善才是根本原因。既然沒那麼大的地方,就別養那麼多虎。

老虎谷內爭鬥的兩隻老虎

人與大貓的沖突也是頻頻發生。2017年,老虎谷內一名員工3歲的孩子被獵豹殺死,獵豹傷人在正常情況下很罕見。這次瓦提的回應還是比較積極的,他說獵豹不會受到任何處置,因為獵豹沒有任何過錯,都是人的錯,他是老板,對此負全責。同時,瓦提本人曾被一隻老虎襲擊,被咬斷瞭兩隻肋骨,他也曾因失誤射傷過一隻帶仔雌虎的腳。

老虎真的會破壞非洲生態嗎?

寫到這裡,答案已經很明確瞭,當然不會,因為這裡的老虎從未成功野化。確實有人質疑老虎會影響當地生態平衡,對此老虎谷官方的回應是:

老虎谷項目是在17個廢棄的綿羊牧場的土地上建起來的,當地生態系統已經因過度放牧而被破壞掉瞭,該項目反而對恢復當地生物多樣性有積極意義。而且,老虎谷是被用圍欄完全圍起來的,老虎接觸不到當地野生動物。看來,自己的虎是不是野生虎,瓦提心裡清楚得很。

老虎谷的獵豹

虎嘯非洲破壞生態,主要是國內網友的擔憂。他們的擔憂有兩個,一是老虎跑得太快,二是老虎吃得太多。說實話,這兩個擔憂都非常可笑。

片中多次強調,老虎是叢林中伏擊的獵手,需要掩護物靠近獵物,速度從來都是老虎的弱項。有人看到老虎獵捕羚羊、鴕鳥就驚嘆不已,真是大驚小怪!

《與虎同行》中老虎捕殺的羚羊主要是白面狷羚,這種羚羊跑得很慢,不會比老虎的天然主食白斑鹿更快。片中老虎還捕殺瞭三隻跳羚,跳羚確實跑得很快,時速80-90千米,但三隻跳羚都是在崎嶇的峽谷地區被捕獲的,有一隻還是腳下打瞭滑,在這種環境跳羚的速度優勢發揮不出來。

在跳羚豐富的卡拉哈裡沙漠,獅子飲食中跳羚占比為13%,花豹吃的跳羚占65%。獅、豹還能捕殺瞪羚,在塞倫蓋蒂大草原,湯氏瞪羚在獅、豹飲食中占比分別為7.5%和30~70%。卡拉哈裡和塞倫蓋蒂的生境都一望無際,大貓的狩獵難度比老虎谷更大。獵手真不一定要比獵物跑得快,大貓隻要做好埋伏靠得近一些,發揮加速快的優勢,一樣可以抓獲獵物。

虎崽追逐跳羚

​另外,鴕鳥真沒吹的那麼快,據學者Alexander實測,一隻40千克的成年雌鴕鳥時速為61千米,隻比老虎稍快一些。按夏勒博士的測算,一隻230千克的雄虎時速為56千米。從片裡一些鏡頭看,老虎在開闊的平地也確實跑不過鴕鳥。

狂熱老虎粉絲在十幾年前就有一種論調,說老虎是除獵豹之外唯一能抓住鴕鳥的貓科動物,這麼說是真無知,獅、豹甚至獰貓都有捕殺鴕鳥的記錄。獅、虎速度是差不多的,夏勒實測一隻150千克的雌獅時速為59千米。

在《與虎同行》結尾,羅恩和朱莉一天捕瞭7隻羚羊,有人擔心虎入非洲會把有蹄動物都吃光。實際上,貓科是伏擊掠食者,不需要做長途追逐,食量相對犬科是比較小的。宋奎斯特先生在奇旺公園做過統計,一隻單身成年雌虎一年隻需要捕捉45隻獵物。

在遠東和南亞的研究都發現,正常情況下老虎很難控制獵物數量,更多的是獵物數量反過來限制老虎種群。由於老虎捕獵對象以年輕或成年雄獸為主,在控制獵物方面遠不如狼。隻有當獵物種群因疾病等原因處在低谷的情況下,老虎的掠食可能暫時延緩獵物種群恢復。​

飛奔的鴕鳥

​兩隻老虎一天捕7隻羚羊,這叫殺過行為,多發生在獵物行動受限的情況下。羊圈裡團團轉的綿羊最容易激發貓科的殺戮天性,極端情況下一隻猞猁或山獅一夜之間能殺死幾百隻羊。老虎谷的羚羊是人工投放進去的,一大群擠在山谷裡,對環境不熟悉,這對主場的老虎來說是容易捕獲的目標。在健康的自然生態系統中,通常不會發生殺過行為。

老虎谷項目的意義何在?

有反對者稱老虎在非洲無法立足,這種看法也有失偏頗。非洲缺乏老虎是因為被西亞的大片草原和沙漠阻隔。老虎谷位於奧蘭治河沿岸,植被比較豐富,地形也比較崎嶇,可為老虎捕獵提供掩護。再加上周邊地區早就沒有獅、斑鬣狗等大型猛獸,該地區還是比較適合老虎生存的。

老虎谷的環境

但是,在老虎原產地之外引進老虎,還是混血虎,這種做法很業餘,沒有生態保護價值,隻有經濟價值。因此一些自然保護主義者批評,瓦提隻是操縱老虎拍電影賺錢。

本文對瓦提主要持批評態度,因為他名為野化老虎,實為牟利。但客觀地說,瓦提確實為他的老虎提供瞭高質量的生活,遠好過關在動物園,這一點上我是很佩服他的。逐利乃人之天性,別標榜得那麼高大上就好。

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