《湯姆叔叔的小屋》發生瞭什麼故事?

湯姆叔叔的小屋, 講瞭一個發生在美國南北戰爭前夕,廢除奴隸制度的呼聲在北方已經很高,但南方大部分種植園主們,還在激烈抵抗。

站在160年之後的今天,我們很容易看清楚,事件的本質是先進的工業化生產與原來的種植園經濟之間搶奪生產力的事。

但是,活在那個時代的人,說得最多的是人與人的平等、做人的權利。

故事的主人公,湯姆叔叔是一個生活在北方的黑奴,他原來的主人謝爾比先生是相對仁慈的奴隸主,對他很依賴也很信任。

這種氛圍下,這個傢庭的女主人和孩子們對於這些奴隸也很友好。

這是廢奴運動在美國北方民眾基礎,他們關於人權、關於平等的宣揚感化瞭大部分的奴隸主階級,以至於在北方,黑奴販子在上層社會圈層是一個齷齪可恥的形象。就比如要買走湯姆抵債的這位奴隸販子海利。

即使這樣,在湯姆的主人謝爾比先生,做生意賠錢瞭。還是會賣掉他自己最信任的黑奴湯姆抵債,理由是湯姆最值錢,而且為瞭一次性還清債務,順帶還要賣掉另一個四五歲的小黑奴,那是他的太太最鐘愛的奴女,甚至與當女兒一樣對待的伊萊紮的兒子哈利,他們想背著伊萊紮完成這項交易。

這兩個人在他們心裡越是重要,他們被賣掉這件事就能突顯北方的資本們傢是多麼無情。

謝爾比先生不想面對那麼難堪的場面,在簽署完交易之後,在湯姆和小男孩被帶走的那天的一大早就跑瞭出去。

可是伊萊紮偷聽到瞭兒子和湯姆要被賣掉的消息,她帶著兒子逃跑瞭。她跑之前通知瞭湯姆,可是湯姆說,他不能置主人的危難與不顧。

湯姆聽話地跟著黑奴販子走瞭,撇下哭嚎的老婆和兒女們。

湯姆是一個虔誠的基督徒,小少爺喬治,一直在為他讀聖經,在他被賣掉的那天,小喬治送給他一枚銀幣,並保證一定要贖他回來,這個信物一樣的存在,很長時間一直支撐著可憐的湯姆活下去。

帶著兒子逃跑的伊萊紮,逃跑之路並不順利,她經歷瞭死裡逃生,最後被一個支持黑奴自由的民間組織教友會救瞭起來。

現在我們交待一下孩子的父親喬治.哈利斯,那是另一個資本傢哈利斯的黑奴,被租到工廠做工,表現優秀,甚至發明新技術申請瞭專利,被伊萊紮的主人看中,把她嫁給瞭他。

這樣優秀的黑奴,他的主人並不為他感到驕傲,反而覺得他的風光讓他失瞭顏面。

哈利斯先生把他從工廠召回來,即使工廠主可以出更大的價錢,他刻意羞辱他,讓他做最臟最累的活,還要逼迫他娶另外一個黑奴。

看得出來,這些黑奴的存在對於北方的資本傢來說,並不是拿來賺錢那麼簡單,很多人保留奴隸是為瞭享受自己生來高人一等的優越感。

他們把黑奴抓在手裡,就是享受那種對於一個膚色不同的同類,生殺予奪,為所欲為。

結果本就很有反抗精神的喬治.哈利斯逃跑瞭。

母親伊萊紮、 父親喬治.哈利斯、和他們的兒子哈利,很幸運的在教友村相遇瞭。

教友村這個自發的幫助逃跑黑奴的民間組織,成為這一傢人的保護傘。這個組織並不大,主要靠著慈善的資本傢約翰一傢子和幾個頗有俠義心腸的人,以及周邊村民願意伸出援手。

教友會還沒有強大到可以公開對抗奴隸主和奴隸制度,他們用他們自己的方式幫助這些需要幫助的黑奴—幫他們坐上去往加拿大的船。

他們幫助這一傢三口抵擋住瞭追捕,送他們上瞭開往加拿大的船。

至此,關於伊萊紮一傢子的故事,雖幾經轉折,最終擁有瞭一個美滿的結局。

我們回頭再看湯姆,他跟著黑奴販子海利坐船到美國的南部,在船上湯姆表現瞭一個好黑奴應有的所有品質,以至於黑奴販子看他看的沒有那緊。他時不時幫助船上需要幫助的人。他幫助跟他一樣處境的黑奴,他看到一個女人緊緊抱著自己的孩子,可還是在她晚上睡著的時候 ,孩子被偷偷地賣掉瞭,醒來找不到孩子的母親,縱身一跳,奔向寬廣深厚的大海,那裡再無苦難和剝削。

湯姆看著眼前發生的一切,感覺到前途艱難,還好他隨身帶著聖經和一枚銀幣,給他力量和希望。

在同一艘船上,還有天使一般的小女孩伊娃和他俊朗瀟灑的父親聖克萊爾。伊娃喜歡湯姆,常來探望,一次伊娃不幸掉入水裡,湯姆把她救瞭上來。

聖克萊爾先生花大價錢買瞭湯姆,這個男方的奴隸主,對黑奴心懷同情卻不知道要怎麼處理他們,他不怎麼管理他們,他甚至對他的黑奴很是放任,放任他們用他自己的東西,放任他們偷懶,但他沒有給他們自由之身,因為在他有限的見識裡,他一眼就看透瞭,資本傢也不會給他們好日子。在他看來,這些黑奴留在他的身邊是最好的歸宿,但他知道這並不長之策,他不時為此煩惱。

他的妻子,跟他完全不一樣,她覺得黑奴天生就低人一等,雖然受丈夫的制約,她還是想盡辦法使喚他們,尤其是那些她自己從娘傢帶回來的黑奴。

聖克萊爾先生為瞭減少兩方的矛盾,從北方請來瞭自己的表姐奧菲利亞小姐來管理自己的傢務。正是在他接表姐回來的船上,他們遇到瞭湯姆並把他買瞭回來。

伊娃小姐就像一個天使一樣,看不得人間任何的悲傷,她喜歡湯姆,要他隨時待在自己的身邊,她為傢裡的每個黑奴向母親求情,甘願為此被母親訓斥而默默的哭泣。

她身邊的人,都願意因為她,而願意更好的對待身邊的奴隸,她確實像極瞭天使的化身。

湯姆在聖克萊爾傢的這段時光是美好的,他沒有過重的勞務,伊娃小姐替代喬治少爺幫他讀聖經,他時不時開導和教化那些處於悲痛中的黑奴,那一段時間,他不像一個沒有自由的黑奴,他更像一個職業的傳道士。

他寫給傢裡的信,常常是由聖克萊爾先生親自代筆,聖克萊爾先生許諾給他自由之身,他對生活和未來充滿瞭希望。

但是美好的事務難逃短暫的命運,僅僅兩年的時間,伊娃小姐和他的父親聖克萊爾先生相繼過世,前者因為生病,後者因為一次意外被刺傷,不治而亡。

整個傢庭還沒有從懷念小天使伊娃的悲痛中回來神來,聖克萊爾先生的去世讓這些黑奴陷入瞭絕境。

這傢的女主人瑪麗先是整治這些黑奴發泄怨氣,之後,她決定賣掉他們,帶著錢回娘傢。

其實,瑪麗何嘗不是一個可憐的女人,自己的男人和唯一的女兒都跟自己有著截然不同的思想,她是孤獨的,生活在那樣一個時代,甚至可以說她是無辜的。因為很少人的見識能超越自己所受的教育和自己所處的時代。

湯姆雖然聖克萊爾先生許諾給他自由,但整個程序沒有走完,他也難逃被賣掉的命運。

這裡,我想說一下聖克萊爾先生的表姐奧菲利亞女士,她同樣反對奴隸制度,同情奴隸,所以,聖克萊爾先生請她來管理自己的傢務。

但是,她對於奴隸的同情不同於伊娃小姐和他的父親,他們從內心覺得,黑奴與他們有著平等的靈魂。

但奧菲利亞女士隻有在黑奴的表現與她的自己的預期一致時,才會釋放她的同情心,剩下的時間她隻是從理論上和為瞭表示自己代表先進思想時支持廢除奴隸制度,對於一個個出現在她跟前的一個個鮮活的奴隸個體,她的同情與為他們做事的決心實在有限。

湯姆求她轉達聖克萊爾先生的許諾給瑪麗夫人,她轉達瞭,發現瑪麗夫人並沒有放過湯姆的意思,她幫湯姆寫瞭最後一封傢書求救,之後就再沒有做什麼努力。

她應該也代表瞭很大一部分身處北方沒有實際的勞動力需求的北方資本傢。

再次被轉賣的湯姆,沒有那麼幸運瞭。他被一個兇殘到沒有靈魂的棉花種植園主雷格裡買走瞭。跟他一起被買走的還有一個女人和一個女孩埃米琳。女孩和她的母親同時被拍賣,這個惡棍隻買走瞭女兒,硬硬從母親身邊搶走女兒的場景,看得我都想把書扔瞭。

資本傢也是冷血的,但是那份殘酷蒙上瞭一層資本的外衣。追求效率的本性,讓湯姆及喬治.哈利斯這樣相對有用的人有瞭更多的存活的空間。而奴隸制度下,任你多麼優秀,都無法掌控自己的命運,除瞭祈禱遇到一個好的主人,人生別無盼頭。是的,就跟一個寵物狗一樣。

所以,盡管資本傢不比奴隸主更仁慈,我們還是承認資本制度相對奴隸制本身有先進性,從而帶給生活在底層的人們一些更好的選擇。

這個雷格裡發現瞭一個最經濟的使用黑奴的方式,就是把他們當作一次性的工具,直到累死或者病死再換一波新的奴隸,中間不給他們休息和治療的機會。

這個魔鬼一樣的男人,他的魔鬼性格繼承自他的父親,而他偏偏有一個善良仁慈的基督徒母親,但他一腳踹開瞭勸他向善的母親,離傢出走瞭。

一段時間之後,他收到母親寄給他的一綹頭發和一封信,收到信時母親已經不在瞭,在母親死之前完全原諒瞭他,之後,這綹頭發成瞭他的夢魘。

湯姆很快熟悉瞭新生活中他能夠指望和應該防備的一切,他幹什麼事都又快又好,這是他一貫的原則。他性格溫和安靜,總希望自己通過不懈的努力地幹活,來稍微避免一些不幸的處境。

雷格裡看到瞭湯姆的才能,想把他培養成自己的一隻獵狗。但是他失算瞭,湯姆不僅不與他同流合污,還總是違反他的規定幫助那些更弱小的奴隸。

這引起瞭雷格裡的征服欲,他決定好好教訓一下湯姆,湯姆被打瞭半死,凱西小姐過來照顧他。

凱西小姐是一個特殊的奴隸,她的經歷很像是男版的湯姆,她的母親的第一任主人,成瞭她的父親,她像一個高等的白人一樣受教育,在她父親死之前,她完全是一個有著很好的教養的大傢小姐,可是父親突然死去,死去之前都沒有給她和母親自由之身,她被賣掉瞭。

幸運的是,買他的是一個善良的青年亨利,他們成為瞭夫妻,還生下一雙兒女,可是幸福的生活在亨利堂哥到來之後就結束瞭,他勾引亨利賭博,並輸光瞭所有財產包括她和一雙兒女。

幾經轉賣,她被賣到瞭這裡,成瞭魔鬼雷格裡的奴隸兼情人,她有麻利的雙手和火爆的脾氣,雷格裡也懼她三分。所以,雖然同為奴隸,她竟然敢過來照顧被打的湯姆。

一個黑奴拿來瞭湯姆隨身帶著的銀幣和那一綹金色的頭發,這綹頭發讓雷格裡想起母親,這讓他發狂,因為對於一個死不悔改的靈魂,最完美的愛就是最可怕的折磨。

一天凱西在雷格裡的酒裡下瞭藥,她約湯姆一起殺瞭這個魔鬼,可是基督徒湯姆不肯,但卻給瞭凱西啟發,她決定設計逃走。凱西帶著剛剛被買來的15歲少女埃米琳,假裝逃跑,轉身藏在那個傳說會鬧鬼的閣樓上。

雷格裡知道湯姆幫瞭她們,對他嚴刑拷打,但是湯姆不肯吐露半個字,直到被打的奄奄一息。

所有的奴隸都被震撼到瞭,跑來問湯姆,他嘴裡的基督到底是誰。

這時,喬治少爺出現瞭,因為奧菲利亞小姐寄給他們的那封信,他知道瞭湯姆的遭遇,但是卻晚瞭一步,奄奄一息的湯姆看到喬治少爺,他說,耶穌能使臨終之床/柔軟得像羽絨枕頭一樣。這就是我所盼望的,萬能的上帝沒有忘記我,我的靈魂感受到瞭溫暖和安慰。

喬治少爺找瞭一個安靜的地方,安葬瞭湯姆。帶給傢裡人湯姆過世的消息,並向傢裡的奴隸講述的湯姆的事跡,解放瞭傢裡所有的奴隸,把湯姆曾經生活過的小屋當成瞭一做紀念碑。

最後交待一下藏在閣樓裡的兩個女人,湯姆死後不久,雷格裡因為揮之不去的恐懼和大量飲酒,不久也死瞭。

這兩個女人,趁機下樓逃走瞭。兩人在船上碰到喬治少爺,因為喬治少爺認識瞭一位都德太太,原來這位太太就是喬治.哈利斯的姐姐,攀談之下,更令人吃驚的人,伊萊紮竟然是凱西被賣掉的女兒。

凱西和都德夫人到加拿大找到瞭自己的親人,而埃米琳也嫁得良人。

伊萊紮作為整部書裡最好命的奴隸,雖然從小被賣,遇到謝爾比夫人,讓她受教育,幾乎把她當女兒一樣撫養。還幫她找瞭能幹的男人。雖然她的兒子小哈利差點被賣掉,最後幾經波折也化險為夷,她們不但擺脫瞭追捕還與丈夫相遇,一起在好心的幫助下逃到加拿大,過上瞭幸福的生活,最後還找到自己的親生母親。

整部書除去對奴隸制度下奴隸主和奴隸們的生活之外,很多關於虔誠的基督徒的描寫,書中所有仁慈的人無一不是基督徒,包括支撐著湯姆一直活下去的希望也是基督。

一些話確實發人深省。

“怎麼變壞的不要緊,可怕的是變壞本身。”

“你殺死瞭肉體,靈魂就獲得瞭永生”。

“他沒有真正傷害過我,他隻是幫我打開瞭天國的大門。”

“我過去很可憐,但是都已經過去瞭。我正站在天國的門口!”

後記:

我是一個沒有宗教信仰的人,看這書之前,我覺得宗教不過是人類發展過程中的產物,隨著人類社會進一步的發展,宗教可能也會隨之消失。

但看完這本書,我改變瞭想法:宗教,可能是拯救人類終級武器。

註:書本來是買給孩子看的,所以帶插圖,我懷疑還會有刪減,但他翻開看瞭一眼,沒有一點興趣。最後,為瞭不浪費,就成我的書瞭。

有插圖版

無插圖版

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