天文史上的今天:離開地球,發現地球——世界地球日

每年的4月22日,是世界地球日。紀念人類在環境保護方面作出的努力。

可是,為什麼我們很晚才意識到地球的脆弱和珍貴?或許離開地球,才會讓我們重新“發現”地球。

每年的4月22日,是“世界地球日”

來源:http://earthday.org

地球日快樂!

每年的4月22日是世界地球日,這個節日從1970年開始設立,今年是第49個世界地球日。

“地球日”(Earth Day)的設立,是為瞭紀念現代環境保護運動的誕生。上世紀60年代的美國,人們對於環境保護的意識還很淡漠。在很多時候,工廠排放的廢氣被人們視作是“繁榮的味道”。“環境”一詞很多時候是作為一個普通的詞匯在單詞書上,而不是在電視新聞中出現的。

蕾切爾·卡遜和她的《寂靜的春天》

來源:amazon

但即便如此,隨著一系列嚴重環境污染事件的爆發,民眾的觀念也在開始出現微妙的變化。

事實上,在那之前,孕育環境保護運動的種子已經被種下,那就是在1962年出版,由蕾切爾·卡遜(Rachel Carson)女士所作的《寂靜的春天》(Silent Spring)。這本書中首次非常明確的提出瞭對於環境污染以及農藥不當使用等所造成的環境問題的嚴重擔憂。

1948年,正在一處俄亥俄州農場噴灑劇毒農藥DDT的飛機,蕾切爾·卡遜對於農藥的濫用深感擔憂

來源:NYtimes

這本書出版之後引發瞭民眾購買熱潮,在24個國傢銷售超過50萬冊,電視新聞中開始越來越多的出現對於環境問題的報道。

為什麼我們要到那麼晚才意識到要保護地球?或許這也是學習天文的意義。當我們離開地球,我們才會看得更清楚,這顆孕育瞭我們的星球本來的模樣,也更明瞭她的脆弱和珍貴。離開地球,才讓我們重新“發現“瞭地球。

離開地球,發現地球

今天,是世界地球日。當我們離開地球,卻讓我們更好地認識地球

來源:NASA

1968年12月,阿波羅8號的宇航員們成為首批離開地球軌道,並飛向月球的人。他們也是首批透過月球的“月平線”,看到地球“冉冉升起”畫面的地球人。

1968年的平安夜,他們在月球軌道上拍下瞭那張後來被我們稱作“地球升起”(Earthrise)的著名照片。

“地球升起”,攝於1968年平安夜

來源:NASA

後來,這張照片入選瞭由美國《時代》雜志評選的《改變世界的100張照片》,這張由宇航員們自發拍攝的照片,在兩年後爆發的環境保護運動中頻繁出現在報紙頭條和電視畫面之中。

我們不遠萬裡去往月球,但此行最重要的收獲,卻是重新認識瞭我們的傢園。

地球傢園

太空中看到的地球,人類的傢園

來源:NASA

阿波羅計劃的本意是想通過首先登月來擊敗冷戰的對手蘇聯,但在相當程度上,最初的九次阿波羅飛行任務催生的一個意料之外的結果,便是“地球日”(Earth Day)的設立。

在阿波羅8號的宇航員們從月球軌道上拍下那張著名的“地球升起”照片之後不到兩年,1970年4月22日這一天,“地球日”誕生瞭。這個節日的設立是想提醒民眾,不要忽視我們生活的這顆脆弱的星球,不要忽視對於環境問題的關註,以及對於環境保護努力的支持。

傍晚的陽光,灑在大西洋的海面上,阿波羅7號宇航員拍攝

來源:NASA

航天技術不僅僅是讓我們的探測器飛向太陽系的各個角落,也讓我們有機會從不同的視角去重新審視地球的存在。

即便在無人航天器技術高度發達的今天,我仍然認為人類的眼睛是無法替代的,因為那其中還包含著人類的情感體驗,這是無感情的機器無法體會的東西。

阿波羅8號

1968年,阿波羅8號飛船發射升空

來源:NASA

回到1968年,12月21日這一天,阿波羅8號登月艙駕駛員威廉·安德斯(William A. Anders),指令艙駕駛員吉姆·洛威爾(Jim Lovell)以及指令長弗蘭克·鮑曼(Frank Borman)發動瞭他們飛船背後的“土星五號”火箭上面級,加速離開地球軌道,朝著月球飛去。

當他們調轉指令/服務艙的方向,他們從舷窗中看到瞭壯觀的景色:

鮑曼:“我們現在能看到地球,就像一個圓球!”

洛威爾向地面控制中心描述瞭自己所見:“我們能很清楚的看到佛羅裡達州。我們能看到卡納維拉爾角,能看到那個位置。同時我還能看到非洲,西部非洲太美瞭! 哦,在我觀察佛羅裡達的同時我還能看到直佈羅陀!

阿波羅8號宇航員拍攝的地球

來源:NASA

離開地球三天後,阿波羅8號在月球軌道上迎來平安夜。當他們的飛船從月球背後飛過,他們突然註意到在荒涼的月平線上空,遠在38萬公裡之外的那顆藍色星球正緩緩升起。

洛威爾說:“那種孤獨感令人敬畏,你會突然之間意識到地球所給予你的一切是如此可貴。從這裡看去,地球就像曠野之中的一片綠洲。

你好,地球日快樂

國際空間站上看到的颶風系統

來源:ISS

此時此刻,國際空間站正在我們頭頂運行,世界各國的宇航員們在上面工作和生活。從某種意義上說,他們就像是“住在天上的人”,而國際空間站便是“天上人間”。

國際空間站一項非常重要的任務,就是觀察地球。一位在國際空間站上工作的美國宇航員說:“從空間站上看去,很難想象下面的這顆藍色星球上是有人類居住的,你根本察覺不到。但是在晚上就不一樣,因為人類居住的城市裡,燈光亮起來瞭。

夜晚的城市燈光畫面

來源:ISS

另一位宇航員提到自己在空間站上最大的感受,她說:“當你俯瞰地球的時候,你的感覺完全不同。你會深切的感受到,世界是一個整體,我們都是世界公民。

離開地球,是為瞭更好的認識地球。你好,世界公民,地球日快樂。

火星車看到的,晨曦中的地球。我們都在這個光點之上

來源:NASA


編者按:

《天文史上的今天》欄目是老嚴的一次個人歷險,試圖通過堅持365天,完整記錄一年中每一個日子在人類漫長的天文歷史中留下的印記。

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