長達兩米的巨型白堊紀巨蛤,遺骸造就瞭整個美國東海岸:馬尾蛤目

厚齒目Pachyodonta是一類相當特化的種類,在白堊紀由異齒目中較特化的種類演化而來,是一類奇葩的物種,包括中生代的造礁生物馬尾蛤目。

馬尾蛤目也叫固著蛤rudist,它們是單體或群體生活的雙殼類軟體動物,通常以一個殼的頂端附著在基底上生活,類似現代的牡蠣,但要巨大的多。馬尾蛤目是白堊紀最重要的濾食動物,代替瞭珊瑚起到主要的生物礁巖形成作用。

馬尾蛤( Hippurate)的固著殼錐狀,粘貼在巖石上,而另一殼極小,似口蓋,整體就像一根珊瑚,它們是歷史上最大的貝類,巨大的固著蛤,如泰坦蛤可以達到1米,而大型的馬尾蛤可達2米長,猶如深海中的鐵桶。推測巨大的身形是在深海生存的適應,因為可以生長更大的鰓來過濾水流和獲取氧氣。

泰坦蛤

馬尾蛤

固著蛤類在白堊紀十分成功,它們將石珊瑚從許多熱帶環境中趕出,捕獲大量沉積物形成的生物礁有時高達數百米,在大陸架上延伸數百公裡,將北美海岸從墨西哥灣延伸到今天加拿大的沿海諸省,包括整個美國東海岸,並且用它們疏松多孔的貝殼造就瞭北美洲豐富的油氣田。

在白堊紀晚期的滅絕中,馬尾蛤和固著蛤全部滅絕,而一個支系猿頭蛤存活下來,讓我們可以看到這個類群過去輝煌的殘片。猿頭蛤科也叫偏口蛤科,它們長相奇異,殼長卵圓形,形態不規則,兩殼不等大,殼質厚重,大小可達11.5cm,猿頭蛤科的殼面極粗糙,長滿大量的放射狀的鱗狀刺,使表面積尤為增大,也因此殼上長滿海藻和管蟲,看起來就像一塊長滿植物的石頭,以保護自身。

它們大多是利用左殼或右殼營固著生活,用其中一隻將自己固定在石頭上,用於固著的殼大而深,不固著的殼較小、平,形如蓋子。一般把左殼固著、殼頂右旋的稱為正規型,而把右殼固著、殼頂左旋的稱為反轉型。猿頭蛤足等運動器官退化或完全消失,隻有一殼能夠上下運動,但外套膜緣上觸手發達,由一簇長纖毛保護,隻有最細的顆粒才能進入,能擋住較大顆粒流入體內,以防止自己被突如其來的泥漿糊死。一些隨著水流進入的無用碎顆粒被鰓絲收集起來,形成假糞便,聚集在吸入水管的底部,並用大量粘液包裹起來,使它們能夠很很容易地被收縮肌快速的收縮擠出,再用足部幫助清潔。它們的閉殼肌也十分發達,可以產生幾十千克的力量,人一旦不小心被夾住,就隻能通過殺死它們才能把手拿出來瞭。

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