帶你一次性搞懂世界歷史——英國篇

前幾期內容中為大傢介紹瞭由法蘭克帝國分裂而演變成的德、意、法三國歷史,雖然這三個國傢發端於歐洲中世紀早期,也是當今西歐大陸最主要的幾個國傢,但在近現代世界舞臺的影響力上,這幾個老牌國傢卻遠不及大陸對岸的一個小島國——英國。

英國作為工業革命的發源地,在近代靠著其強大的工業輸出和殖民掠奪,一度作為歷史上疆域面積最大的一個帝國而存在,成為瞭世界歷史中不可忽視的一個國傢。

英國地標建築——倫敦大本鐘

另外,對於很多喜歡看歐美劇的朋友們,總是繞不開劇中提到的一些歷史背景,而美國好萊塢大片中許多涉及到的歷史背景其實就來自於英國的歷史。如果對英國歷史不瞭解,你隻能被電影中炫酷的特效所震撼到,從而失去瞭感悟其中內涵和寓意的樂趣。

所以,咱們今天就聯系那些經典的電影、美劇、英劇和小說,一起來聊聊大英帝國的歷史沉浮和前世今生。

英國歷史的起源:七國時代和諾曼征服

佇立在英國索爾茲伯裡平原上的壯觀的巨石陣屹立千年,而對於建造瞭這個古老文明遺跡的那些人們,我們今天對他們幾乎是一無所知。

所以關於“巨石陣是誰修建的”未解之謎就成為瞭很多科幻題材的最愛,像什麼《巨石陣災劫》、《失落的帝國》等等都賦予瞭這個古老的建築群以神秘的色彩。

位於倫敦西南的巨石陣遺跡

關於英國確切的歷史,我們今天唯一可以確定的是在公元前九世紀,凱爾特人的一支——佈利吞人,來到瞭英倫三島成為瞭今天英國人的祖先之一。今天英國所在的大不列顛島和法國西北部的佈列塔尼半島,都是由佈立吞人的名字所命名的。

到瞭公元前55年和公元前54年,羅馬共和國高盧行省總督的凱撒,兩次率領麾下瞭羅馬軍團登陸大不列顛島,然而由於種種客觀因素的制約,加上佈立吞人的驍勇善戰,凱撒最終沒能征服不列顛。

真正在大不列顛島上建立起羅馬統治的,是羅馬帝國第三代皇帝卡利古拉。不過羅馬所占據的其實隻有大不列顛島的南部地區。

後來在羅馬“五賢帝”之一的哈德良在位時期,就在大不列顛島上修建瞭著名的哈德良長城,作為羅馬帝國不列顛尼亞行省和凱爾特蠻族之間的邊界,也成為瞭日後英格蘭和蘇格蘭的大致分界線。

隨著羅馬帝國的衰敗,帝國軍隊最終在公元407年全部撤出瞭大不列顛島,放棄對這裡的統治。然後三個來自歐洲大陸的日耳曼部落——盎格魯人、撒克遜人和朱特人,迅速利用這個機會征服瞭今天的英格蘭。

盎格魯-撒克遜戰士

因為這三個部落在語言、文化、習俗上都比較接近,逐漸融合成為瞭統一的“盎格魯-撒克遜民族”,而“英格蘭”這個名字的含義就源自於“盎格魯人之地”的意思。

英國歷史上著名的亞瑟王就是在這一時期領導佈立吞人,抵抗盎格魯-撒克遜人入侵的佈立吞人領袖。雖然在電影《亞瑟王》中,亞瑟王作為天選之子,率領圓桌騎士們英勇抵抗入侵,並在最後建立瞭大不列顛王國。

但真正歷史上,英格蘭最終還是被盎格魯-撒克遜人征服,並在英格蘭建立起瞭許多小王國。後來這些王國之間相互吞並,最終形成瞭七個較大的王國,因此這一時期也被稱為七國時代。

被評為21世紀最佳電視劇,拿獎拿到手軟的《權力的遊戲》,就是根據馬丁大爺的虛空歷史巨作而改編的同名美劇,其故事背景的搭建就引自於英國歷史上的七國時代,劇中的維斯特洛大陸就是大不列顛島,北境長城的原型就是上文中說到的哈德良長城。

《權力的遊戲》中的七國地圖和英國歷史上的七國時代

大約在公元七世紀末,七國之中的麥西亞率先崛起,在國王奧法的統治下,麥西亞國力達到鼎盛,成為七國之中首屈一指的強國。

在奧法統治下的麥西亞不僅稱霸英格蘭,而且也和歐洲大陸上的政權建立瞭密切的關系,並且奧法還修建瞭著名的防禦工事——奧法堤,成為瞭英格蘭和威爾士之間的界限。

奧法去世之後,麥西亞開始衰落,而英格蘭的霸權也轉移到瞭威塞克斯王國的手中。與此同時,和英格蘭隔海相望的丹麥維京海盜們也開始大舉入侵英格蘭,甚至在英格蘭東部建立起瞭一片被稱為“丹麥法律區”的占領區。

在丹麥的蠶食下,除瞭還在堅持抵抗的威塞克斯和隻剩下殘垣斷壁的麥西亞之外,英格蘭的其他五國最終全部被丹麥人吞並。

公元878年,屢戰屢敗的威賽克斯王國阿爾弗雷德終於在愛丁頓戰役中,一戰擊敗瞭一直以來戰無不勝的丹麥軍隊,迫使丹麥退出瞭威賽克斯和麥西亞西部。

阿爾弗雷德因為這份功績,獲得瞭“偉大者”的稱號,被譽為“阿爾弗雷德大帝”,成為瞭第一位英格蘭國王,也正式建立瞭英國歷史上的第一個王朝——威塞克斯王朝。

阿爾弗雷德大帝

不過丹麥的勢力並沒有就此淡出英格蘭,反而是和威塞克斯形成的東西並立的局面,甚至後來在丹麥國王克努特二世的時候,還將英格蘭並入到瞭他那囊括丹麥、瑞典、挪威在內的北海帝國之中。

但是在最終,克努特二世的兒子哈德克努特,還是選擇瞭阿爾弗裡德大王的五世孫“懺悔者”愛德華,作為自己在英格蘭王位的繼承人,也算是物歸原主吧。

經過一番波折,英格蘭的王位最終回歸到瞭威塞克斯王朝的手中,但是“懺悔者”愛德華作為一名獨身主義者,雖然結瞭婚,但卻沒有留下子嗣。

公元1066年,愛德華因病去世,根據一道不知是真還是假的臨終遺囑,英格蘭王位傳給瞭他的大舅哥哈羅德。

這時候在和英格蘭一衣帶水的法國,有人對哈羅德的繼位提出瞭異議,這個人就是愛德華的表侄——諾曼底公爵威廉一世。

因為當年在丹麥人入侵而被迫流亡諾曼底的愛德華,曾尋求表哥諾曼底公爵羅伯特的幫助,許諾將來會把王位傳給羅伯特的後代。後來,羅伯特的私生子威廉即位諾曼底公爵之後,愛德華和威廉也曾會晤過,並再一次重申瞭當年的諾言。

“長腿”愛德華的葬禮

雖然今天不得而知遺囑和許諾這二者之間誰真誰假,但根據古今歷史學傢們的推測,愛德華生前更傾向於將王位傳給和自己有血緣關系的威廉,並且在其流亡期間愛德華已經打算做一名獨身主義者,是很有可能對表哥羅貝爾做出傳位許諾的。

因此威廉在得知哈羅德繼承王位後就開始四下招募兵馬,準備入侵英格蘭,用武力奪回本該屬於自己的王位,而且還爭取到瞭羅馬教廷的支持和承認其奪位的合法性。

在完成瞭這些軍事和外交上的準備之後,威廉在1066年9月28日,率領一直一萬兩千人的大軍在英格蘭東南部登陸。

傳說,威廉剛剛從船上跳下沙灘的時候,不小心面朝沙灘撲倒在地,為瞭不在揮下的雇傭軍面前出醜,威廉機智地用雙手捧起沙子站瞭起來,沖著眾人喊到:“你們看,我現在擁有瞭英格蘭的土地!”

其實這個故事也曾經出現在凱撒入侵不列顛的時候,不過威廉確實是幸運的。因為就在他的軍隊受到季風影響而被迫延遲登陸英格蘭的這段時間裡,同樣覬覦英格蘭王位的挪威國王“無情者”哈拉爾三世搶先在英格蘭登陸,結果卻遭遇英軍的頑強抵抗,挪威軍隊慘敗,哈拉爾自己也戰死沙場。

諾曼征服

剛剛擊退瞭挪威軍隊的哈羅德得知瞭威廉入侵的消息,立即率領疲憊不堪和傷痕累累的軍隊倉促南下禦敵。最終,威廉的一萬兩千人馬在黑斯廷斯戰役中擊敗瞭哈羅德統帥的八千英軍,消滅瞭英格蘭的有生力量。

在當年的聖誕節,威廉在倫敦的威斯敏斯特大教堂加冕登基,成為瞭英格蘭國王威廉一世,獲得瞭“征服者”稱號,開創瞭英格蘭諾曼王朝。

“諾曼征服”也是迄今為止,歷史上最後一次對不列顛島成功的軍事入侵,從此之後還一直沒有人能夠再次成功地征服英國。

而諾曼底貴族入主英格蘭極大地改變瞭英國歷史的走向,在此後的三百年裡,法語成為瞭英國統治階層的通用語,也因此極大地影響瞭英語的發展和演變。

另外諾曼貴族們,將歐洲大陸的封建等級制度和貴族文化傳播到瞭英格蘭,威廉一世開始全國徹查財產,以按財產的多寡為貴族們制定不同的封建義務,最終統計的稅冊被英格蘭舊貴族們害怕的稱之為“末日審判書”。

“征服者”威廉

這也標志著西歐的最後一個版塊大不列顛島完成瞭封建化進程,因此1066年的聖誕節被歷史學傢們認為是歐洲中世紀早期的結束和盛期開始的分界線,也是英國作為一個封建化國傢登上歷史舞臺的時間標志點。

英倫三島之間的愛恨情仇

威廉一世雖然成功的入主英格蘭,但是“懺悔者”愛德華所屬的威塞克斯傢族並沒有絕嗣,愛德華的侄子“顯貴者”埃德加在姐姐瑪格麗特的保護下逃往到瞭北方的蘇格蘭。

為瞭能夠在蘇格蘭獲得切實的保護,瑪格麗特嫁給瞭喪偶的蘇格蘭國王馬爾科姆三世,就是在莎士比亞的名著《麥克白》中,最後贏得瞭王位的那位“馬爾康王子”。

為瞭斷絕威賽克斯傢族重返英格蘭的念頭,威廉一世親率大軍深入蘇格蘭腹地,連戰連捷,迫使馬爾科姆三世低頭臣服。從此之後,蘇格蘭就長期處在英格蘭的影響和控制之下。

威廉一世去世之後,英格蘭的王位先後由他的兒子威廉二世和亨利一世所繼承,後來因為亨利一世的獨生子意外溺水身亡,所以亨利一世就指定他的女兒法國安茹伯爵夫人瑪蒂爾達為繼承人。

然而當亨利一世去世的時候,他從小養在身邊的外甥佈盧瓦伯爵斯蒂芬趁著表妹遠在法國安茹,趁機篡奪瞭王位。

諾曼王朝世系圖

於是,斯蒂芬和瑪蒂爾達之間展開瞭長達九年的王位爭奪戰,最終雙方達成妥協,瑪蒂爾達承認瞭斯蒂芬的王位,而斯蒂芬也將瑪蒂爾達的兒子亨利立為繼承人,就是後來的英格蘭國王亨利二世。

隨著亨利二世的登基,英格蘭的歷史進入到瞭安茹王朝的統治時期,因為亨利二世的父親特別喜歡在帽簷上別一朵金雀花,因此獲得瞭一個綽號叫“金雀花”,所以安茹王朝也被稱為金雀花王朝。

亨利二世在位時期,愛爾蘭島上的兩個蠻族小王國發生戰爭,亨利二世得到教皇的授權,率軍登陸愛爾蘭,在愛爾蘭的東部建立瞭統治。之後的愛爾蘭島在英格蘭的一步步的蠶食和殖民中,逐漸被英格蘭所控制。

而亨利二世的兒子就是英國歷史上十分著名的“獅心王”理查,在第三次十字軍東征期間,曾以少勝多擊敗瞭不可一世的薩拉丁軍隊,被公認為歐洲中世紀最傑出的指揮官之一。亨利二世的另外一個兒子就是簽署瞭《自由大憲章》,推動瞭人類民主進程的標志性人物“無地王”約翰。

金雀花王朝隨著約翰的孫子“長腿”愛德華一世的登基,開始步入瞭鼎盛時期,愛德華一世先是通過兩次威爾士戰爭,試圖吞並威爾士,不過並不是十分的成功。

英倫三島

於是愛德華一世就召集瞭威爾士各地的貴族去跟他談判,到場的威爾士貴族們告訴愛德華一世,他們隻接受出生在威爾士,既不說法語也不說英語,道德上潔白無瑕的人做威爾士的國王。

沒想到愛德華一世聽瞭這個條件之後立即同意,然後他把自己懷孕的妻子接到瞭威爾士卡那封城堡中居住。

愛德華的兒子出生後,他再一次召集瞭所有的威爾士貴族們來談判,他指著自己懷中的新生兒說:“這是我的兒子,他出生在威爾士的卡那封,他現在既不會說法語也不會說英語,而且還從來沒有犯過任何錯誤,就像我們之前說好的那樣,他就是威爾士的國王,他的名字也叫愛德華。”

這個孩子就是後來的英王愛德華二世,電影《勇敢的心》裡面的那位同性戀王子。當然瞭《勇敢的心》這部電影從標題到內容符合歷史的部分其實是非常有限的。

從愛德華二世開始,冊封男性王儲為“威爾士親王”就成為瞭英國王室的一個慣例,直到今天英國74歲的查爾斯王子爵位依然是威爾士親王。

1958年,伊麗莎白女王為長子查爾斯加冕為威爾士親王

在愛德華一世將威爾士納入囊中之後,自然就盯上瞭北方的蘇格蘭。這個時候,蘇格蘭的鄧凱爾德傢族最後直系成員——挪威公主瑪格麗特,在從挪威前往蘇格蘭繼位的途中,病逝在瞭船上,蘇格蘭陷入瞭王位繼承危機,這對於愛德華一世是來說無疑是一個天賜良機。

為瞭對抗英格蘭,公元1295年,抵抗派的蘇格蘭貴族們派出代表,前往巴黎和法國簽署瞭著名的《老同盟條約》,得到瞭法國的獨立保證。這個同盟從1295年簽訂,一直到1560年廢止,一共存在瞭265年,是世界上存在時間最長的一個同盟條約。

不過當時身兼法國諾曼底公爵、阿基坦公爵、佈列塔尼亞侯爵和安茹伯爵的愛德華一世才是法蘭西王國境內地盤最大的領主,因此“老同盟”的建立並沒能阻止愛德華一世吞並蘇格蘭。

蘇格蘭被英格蘭吞並之後,蘇格蘭又爆發瞭兩次獨立戰爭。《勇敢的心》裡面描寫的華萊士的故事就發生在這一時期,最終利用英格蘭陷入瞭英法百年戰爭的機會,蘇格蘭才獲得瞭獨立。

從1337年到1453年的英法百年戰爭和聖女貞德的故事,在法國篇中已經為大傢做瞭詳細的介紹,這裡就不再贅敘。

百年戰爭前,英國在法國的領地

也正是在百年戰爭中,英格蘭耗盡瞭全部的財力和運氣,丟失瞭在歐洲大陸上除加來港以外的全部領土,金雀花王朝也走向瞭沒落。

百年戰爭的硝煙還沒有完全散去,由於金雀花王朝的絕嗣,它的兩大支系——蘭開斯特傢族和約克傢族,圍繞著英格蘭的王位展開瞭激烈的血腥爭奪。

因為蘭開斯特傢族和約克傢族分別使用紅玫瑰和白玫瑰作為自己的傢徽,所以這場英國內戰也被稱為玫瑰戰爭。

最終,蘭開斯特傢族私生子出身的亨利·都鐸迎娶瞭約克傢族的繼承人伊麗莎白,將兩個傢族合二為一,亨利·都鐸登上瞭英格蘭的王位成為瞭亨利七世,開啟瞭英格蘭都鐸王朝的統治。

走向近代曙光的英國

剛結束內亂的英格蘭國王亨利七世為瞭鞏固自己的地位,也為瞭營造一個安全、穩定、和平的國際環境,積極展開瞭聯姻外交。他的兩個女兒分別嫁給瞭宿敵:蘇格蘭和法蘭西的王儲,而且他還為長子亞瑟迎娶瞭西班牙公主凱瑟琳。

結果沒想到,15歲的亞瑟新婚僅僅一年就突然去世,為瞭維系和西班牙之間的同盟關系,亨利七世安排自己的次子,也就是未來的亨利八世繼續娶瞭凱瑟琳。

《都鐸王朝》第一季劇照

美國、加拿大和愛爾蘭聯合拍攝的《都鐸王朝》,就是從亨利八世迎娶瞭自己嫂嫂的背景下,開始講述英國乃至歐洲在那個文藝復興、宗教改革、新航路開辟等一些列社會變革下的歷史巨作。

歷史上的亨利八世和凱瑟琳並不像電視劇中那樣隻有育有一女,實際上他和凱瑟林婚後一共生下過六個子女,可是除瞭女兒瑪麗之外,全都夭折瞭。

害怕女兒登基會招致第二次玫瑰戰爭的亨利八世,決定和凱瑟琳離婚,好再去結婚生兒子。但當時的羅馬教會正處在凱瑟琳的外甥神聖羅馬帝國皇帝查理五世的控制之下,亨利八世的離婚請求當然得不到教皇的批準。

更何況信奉天主教的歐洲人對於重婚納妾和私生子很是鄙夷,所以這也是歐洲歷史中,許多國傢和王朝動不動就絕嗣的主要原因之一。而中國古代歷史卻剛好相反,基本上每個王朝都因為子嗣過多,經常發生奪嫡事件,從來沒有哪一個王朝是因為絕嗣而滅亡的。

所以當亨利八世的離婚請求被拒絕後,隻能對凱瑟琳進行冷暴力,私下和凱瑟琳的侍女安妮·博林私通。後來因為安妮懷孕,情急之下的亨利八世也算是沖冠一怒為紅顏,開始在國內進行所謂的宗教改革。

亨利八世

之後,亨利八世頒佈瞭《至尊法案》,規定英王是英國教會的唯一最高權威,禁止英國教會不經過英王允許發佈教規,還禁止英國教會的法庭上訴到羅馬教廷,徹底和羅馬教廷決裂。

經過亨利八世的改革,英國的天主教會轉變成瞭一國國教會,叫“盎格魯宗”,中文翻譯為“聖公會”。和歐洲大陸上的路德宗、加爾文宗這些真正的宗教改革運動相比,亨利八世隻是給英國教會換瞭個最高領袖而已,在教理教義方面,聖公會和羅馬天主教會沒有任何的分歧和區別。

於是,亨利自己給自己批準瞭離婚申請,然後又一口氣結瞭五次婚,終於在第三段婚姻中如願以償地得到瞭一個兒子,就是後來的愛德華六世。

亨利八世還在他的財政大臣,也就是空想社會主義名作《烏托邦》的作者托馬斯·莫爾的影響下,接納瞭來自意大利的文藝復興運動思潮,為英國文學創作提供瞭較為寬松的環境,誕生瞭莎士比亞這樣的大文豪。

愛德華六世繼位後,還沒來得及結婚,就在16歲的時候去世,因此英格蘭的王位最終還是回到瞭亨利八世所厭惡的女兒們的手中。

都鐸王朝世系圖

亨利八世的長女瑪麗繼承王位後,一改他父親和弟弟的宗教寬容政策,企圖恢復舊有的羅馬天主教傳統,對在英格蘭的新教徒們進行殘酷迫害,其手段極為殘忍,被人們稱之為“血腥瑪麗”。

瑪麗或許是因為心理變態還是什麼緣故,後來患上瞭精神病去世,王位最終傳給瞭她同父異母的妹妹——伊麗莎白。

這位伊麗莎白就是將英格蘭帶入歷史上第一個黃金時代的伊麗莎白一世女王,正是在伊麗莎白一世的統治期間,英格蘭在英西大海戰中,幸運的擊敗瞭當時如日中天的西班牙無敵艦隊,取代瞭西班牙殖民大國的地位。

伊麗莎白一世終身未婚,在她去世之後,都鐸王朝也就宣告絕嗣。而蘇格蘭國王詹姆斯六世憑借著亨利七世玄外孫的身份,繼承瞭英格蘭的王位成為英王詹姆斯一世,也隨著蘇格蘭斯圖亞特王朝入主英格蘭,英格蘭和蘇格蘭形成瞭共主邦聯,統一在瞭一個政府之下。

詹姆斯一世作為英倫三島的共主,一方面希望將英格蘭聖公會引入蘇格蘭,在蘇格蘭為國王建立更高的宗教權威,另一方面又想壓制英格蘭的議會,在英格蘭實行蘇格蘭式的君主專制的統治。

電影《V字仇殺隊》中提到的“火藥陰謀事件”就是發生在詹姆斯一世繼位英王的第二年,其原因就是詹姆斯想把英格蘭聖公會引入蘇格蘭,導致蘇格蘭貴族不滿,企圖將詹姆斯一傢炸死,然後迎立詹姆斯遠在波西米亞信奉天主教的女兒為新的英倫三島共主。

英國聖公會威斯敏斯特大教堂

最終,憑借著詹姆斯一世的妥協精神,國王、議會和聖公會三者之間還能維持巧妙的平衡和相互的容忍。

然而隨著詹姆斯一世的兒子查理一世登上王位後,因為查理一世做事簡單粗暴,破壞瞭三者之間的平衡關系,時局變得一發不可收拾。

先是在蘇格蘭爆發瞭主教戰爭,反抗查理一世將聖公會引入到蘇格蘭的做法,之後又因為在戰爭撥款問題上無法和議會達成一致,查理一世又和英格蘭議會鬧翻瞭。

於是,查理一世離開倫敦,前往牛津建立新政府和新議會,被稱為“清教徒革命”的英國資產階級革命就此開始。

在戰爭初期,議會軍被王黨軍打的節節敗退,但在後來,地方鄉紳出身的克倫威爾率領自己嚴格挑選和組建的鐵騎軍加入到議會軍一方,最終在關鍵性的馬斯頓荒原戰役中擊敗瞭王黨軍。

之後,查理一世被蘇格蘭起義軍俘虜,移交給瞭英格蘭議會,被英格蘭議會下令處死,成為瞭英國歷史唯一一位被處決的正統國王。

克倫威爾

克倫威爾以護國公的名義在英國建立起瞭軍政府的統治,成立瞭英吉利共和國,英國也因此進入瞭歷史上僅有的一段共和制時期。

但在這個動蕩的時候,克倫威爾並沒有把精力放在發展國內經濟和民生上面,相反先後發動瞭蘇格蘭戰爭和愛爾蘭戰爭,又對外發動瞭英荷戰爭,打敗瞭當時號稱“海上馬車夫”的荷蘭,壟斷瞭歐洲前往新大陸和亞洲的運輸權。

常年的戰爭導致平民和貴族們紛紛覺得共和制還不如原來的君主制好,所以克倫威爾死後,在英國國會的支持下,君主制得以復辟,查理一世的兒子回國登位為查理二世。

但是在查理二世和他的弟弟詹姆斯二世繼位後,都試圖恢復君主專制,再一次引發瞭英國國會的不滿。

最終國會迎立詹姆斯二世的女兒瑪麗和女婿荷蘭執政威廉來到英國,取代瞭詹姆斯二世的統治,並且頒佈瞭《權利法案》,建立瞭“君主立憲制”政體,將國王的權力限制在法律之下。

宣佈接受《權利法案》的瑪麗夫婦

又因為這是一場不流血的革命,所以往往被人們稱之為“光榮革命”。

日不落帝國的輝煌和衰落

在光榮革命之後,瑪麗和她的妹妹安妮相繼成為英國女王,但是兩人都沒有子嗣,再加上之前英國國會通過的《繼承法案》,剝奪瞭所有天主教徒的英國王位繼承權。

當安妮女王去世之後,詹姆斯一世外孫女的兒子——德國漢諾威選帝侯喬治·路易斯,因為信奉新教,從第五十二順位繼承人的身份變成第一順位繼承人,成功繼承瞭英國王位,英國歷史也進入瞭漢諾威王朝時期。

從小在德國長大的喬治一世不會說英語,而他的英國大臣們也不會說德語,所以雙方隻能依靠翻譯或者通過拉丁語加法語的方式進行交流,這就自然使得出席內閣會議對於喬治一世而言,成為瞭一種折磨和負擔。

所以喬治一世不再出席內閣會議,而是指派財政大權羅伯特代表自己主持內閣會議,英國的首相制度也由此誕生。

後來,喬治一世的兒子喬治二世繼位,仍然對羅伯特信任有加。不僅如此,喬治二世還贈送給羅伯特一座宅邸作為首相的官邸,就是沿用至今的倫敦唐寧街十號。

英國首相官邸唐寧街十號

喬治二世之後繼位的是他的孫子喬治三世,七年戰爭、美國獨立戰爭、拿破侖戰爭,以及馬戛爾尼訪華都發生在喬治三世統治期間。可以這樣說,喬治三世是最後一位試圖恢復君主權威的英國國王,在喬治三世之後的歷代英王終於完全接受瞭君主立憲政體下的虛君地位。

而英國的國力在喬治三世的孫女——維多利亞女王,在位期間達到瞭鼎盛。維多利亞女王是英國歷史上在位時間第二長的君主,也是人類歷史在位時間第二長的女性君主,這兩項都是僅次於當今的英國女王伊麗莎白二世。

可以說維多利亞女王本人就是大英帝國盛世的一個最好的標志,在她在位期間,英國的政治、經濟、文化、科學、工業、軍事等等諸多方面都進入到瞭飛速發展的時期。

大英帝國的殖民版圖也大幅擴張,達到瞭3400萬平方公裡,一天24小時的太陽照射的地方都有英國的領土,因此大英帝國成為瞭歷史上名副其實的“日不落帝國”。

非洲的維多利亞湖、維多利亞瀑佈、塞舌爾的首都維多利亞、澳大利亞的維多利亞州以及香港的維多利亞港都是以她的名字命名的。直到今天,維多利亞女王的生日仍然是加拿大和蘇格蘭部分地區的法定假日。

維多利亞夫婦和他們的五個女兒

維多利亞女王一生養育瞭四兒五女,他們和歐洲各國的王室聯姻,開枝散葉,維多利亞女王也被稱為“歐洲老祖母”。正因如此,維多利亞女王攜帶的血友病基因,也被傳入瞭歐洲各國的王室,為血友病贏得瞭“王室病”的戲稱。

在維多利亞女王去世之後,她的兒子愛德華七世繼位,開始瞭延續至今的溫莎王朝。

其實溫莎傢族的本名是薩克森-柯堡-哥達王朝,是德國著名的韋廷傢族的支系。後來在第一次世界大戰中,英德兩國成為瞭敵國,為瞭淡化王室的德意志色彩,當時的國王喬治五世以英國古王宮溫莎堡的名字取代瞭傢族的姓氏,這才有瞭溫莎王朝的稱呼。

溫莎王朝時期,由於普魯士完成瞭德國的統一,建立瞭德意志第二帝國,並開始瞭對外擴張,特別是德皇威廉二世企圖將鐵路從柏林一直修到巴格達,嚴重影響到瞭英國和俄國在中東地區的即得利益。

於是英國和俄國同德國的宿敵法國簽署瞭三國協約,共同抵制德國的擴張,而德國也為瞭防止俄國的入侵,以及壓制法國的崛起,同奧匈帝國和意大利簽署瞭三國同盟,兩大軍事集團形成。

一戰前歐洲的兩大軍事陣營

在1914年6月28日,以薩拉熱窩事件為導火索,第一次世界大戰就此爆發。在交戰雙方都付出瞭上千萬人傷亡的慘烈代價之後,於1918年11月11日以德國的投降結束瞭戰爭。

之後英國和法國攜手,打壓瞭戰敗的德國、奧匈帝國和土耳其,排斥瞭中途退出戰爭的俄國和在戰爭中存在感十分有限的意大利,而且還成功地遏制瞭冉冉升起的美國,最終確立瞭以英、法兩國世界霸權為核心的《凡爾賽條約》體系。

然而這一切的榮耀其實都隻不過是表面的幻象,英國的經濟其實在戰爭中遭受瞭沉重的打擊,各地殖民地也在不斷爆發反抗鬥爭,1929年爆發的全球經濟危機更是加劇瞭這個老大帝國的衰落。

由於經濟發展的乏力,再加上對於一戰慘烈傷亡的沉痛記憶,英國在外交事務上也變得畏首畏尾。面對正在崛起的納粹德國,英國既沒有勇氣對納粹德國的軍事復興做出迎頭痛擊,也不甘心放棄自己作為戰勝國而獲得的即得利益,主動接納德國恢復戰前的國際地位。

就在納粹德國的不斷試探、挑釁和得寸進尺中,英國選擇一而再,再而三地退縮和讓步,還企圖將戰火引向蘇聯,這種做法顯然無異於國際局勢的穩定。

最終就在英國和法國的縱容下,1939年9月1日,德國閃擊英法盟友波蘭,第二次世界大戰正式爆發。關於兩次世界大戰的過程,在德、法、意三篇中都有提及,這裡就不再作贅述。

二戰後殘破不堪的英國倫敦

第二次世界大戰結束後,英國雖然曾一度勉強和美蘇並列為世界三強,但其國力早已是今非昔比。最終,昔日大英帝國稱霸世界的種種權勢,也都落入它當年的殖民地美國的手中。

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