【植物界全系列】石竹目—莧科(三):千穗谷

石竹目—莧科(三):千穗谷

7.莧屬

莧屬(學名:Amaranthus)植物是一類分佈廣泛的草本植物,包含瞭大約70個種,常統稱為野莧菜。其普遍特征是花序和葉子會呈現出不同程度的紫紅色到金色。該屬有一些種被認為是有危害的雜草,而另一些則是世界各地廣泛食用的葉菜,糧食或是觀賞植物。部分種類在外形和用途上與臨近屬青葙屬中的一些成員相似,其歸屬仍未有定論。

(1)植物學史

莧屬植物的栽培歷史悠久,早在4000多年前的美洲大陸,印第安人就將老鴉谷(A.cruentus)作為糧食作物栽培,老槍谷(A.caudatus)和千穗谷(A.hypochondriacus)的種子與玉米等其它谷物相比,富含高賴氨酸,在墨西哥、中美洲大量種植,當作點心或粥食用。莧屬植物最早被引入中國的時間可追溯到公元10世紀,當時作為蔬菜栽培,即今天所說的莧菜。其中千穗谷在中國的栽培歷史可以追溯到明朝,記錄瞭其可以作為糧食在荒年充饑。在中國最為著名的莧屬植物應該要屬莧(A.tricolor)俗名莧菜、雁來紅、三色莧等,其葉、芽和嫩莖可食用,是老百姓餐桌上的一道佳肴。莧的植株葉片色彩多樣醒目,常作為園林觀賞植物栽培,同樣被作為觀賞植物栽培的還有老鴉谷、老槍谷等。

莧屬植物在形態學上的多樣性比較顯著,即使在特定種的內部也可以有明顯的形態差異。雖然莧科的劃分在分類上是比較清楚的,被歸為莧屬的種類則缺乏明晰的共同特征。這使得莧屬的劃分被分類學傢普遍認為是比較困難的。

目前的觀點認為莧屬包含瞭3個亞屬和約70個種,盡管種的具體數目因為雜交種的緣故比較難於確定。根據Mosyakin & Robertson在1996年發表的研究,莧屬的三個亞屬包括:Amaranthus(同株亞屬),Acnida(異株亞屬)和Albersia。

(2)形態特征

一年生草本,莖直立或伏臥。葉互生,全緣,有葉柄。花單性,雌雄同株或異株,或雜性,成無梗花簇,腋生,或腋生及頂生,再集合成單一或圓錐狀穗狀花序;每花有1苞片及2小苞片,幹膜質;花被片5,少數1-4,大小相等或近此,綠色或著色,薄膜質,直立或傾斜開展,在果期直立,間或在花期後變硬或基部加厚;雄蕊5,少數1-4,花絲鉆狀或絲狀,基部離生,花藥2室;無退化雄蕊;子房具1直生胚珠,花柱極短或缺,柱頭2-3,鉆狀或條形,宿存,內面有細齒或微硬毛。

胞果球形或卵形,側扁,膜質,蓋裂或不規則開裂,常為花被片包裹,或不裂,則和花被片同落。種子球形,凸鏡狀,側扁,黑色或褐色,光亮,平滑,邊緣銳或鈍。

(3)生長環境

莧屬植物的適應性強,在中國各地皆可種植,且生長迅速,枝葉繁茂,其根系發達,具有很強的耐旱性,在生育期間能忍受30厘米的土層含水量僅4%-6%的極度幹旱條件。在土壤含鹽量0.1%-0.23%的中度鹽漬化土壤及pH值5.5-8.6的酸性和堿性的土壤中都可以生長良好。大部分各類的莧10月中下旬還能正常生長,隻有遇到霜凍才停止生長。

莧屬植物主要分佈在熱帶、亞熱帶及溫暖帶區域,溫帶地區也有分佈。

(4)主要價值

①作為谷物

在亞洲和美洲的部分地區,人們耕種某些種類的莧屬植物以食用其種子。這些種類有著高產,耐旱,易於收獲和營養豐富的優點。

②作為蔬菜

在很多地方,莧屬植物的一些種類也被作為蔬菜來種植和食用。其中至少包括:三色莧、凹頭莧和反枝莧。

在印度尼西亞和馬來西亞,莧菜的葉子被稱為bayam,而在菲律賓的塔加洛語中,這類植物叫作kulitis或者callaloo。成熟的莧菜的根也是很好的蔬菜,常常和西紅柿或者羅望子做的鹵汁一起烹制。在中國,莧菜的葉子和莖常被用於炒著吃或者入湯。在越南,莧屬植物被稱為rau dền,主要用於做湯。其中有兩個種類最為常見,分別叫作dền đỏ(三色莧)和dền cơm(或者dền trắng)(皺果莧)。

在東非,莧的葉子在齊切瓦語中被稱為Bonongwe,在斯瓦希裡語中叫mchicha,在卡姆巴語中叫Telele,在使用班圖語支的烏幹達地區被稱作Doodo。有時一些醫生會為低紅細胞比容(常見於如鐮刀型紅血球疾病等引起的貧血)的人推薦食用莧類植物作為食物。在西非地區,莧類植物也是一種很常見的蔬菜,在約魯巴語裡叫作efo tete或者arowo jeja。在加勒比地區,莧菜的葉子常用於一種叫callaloo的菜肴中。

在希臘,希臘莧(皺果莧)被用於一種叫作vlita或者vleeta的很常見的菜品中。在這種做法中,莧菜的葉子被煮熟,然後加橄欖油和檸檬拌成沙拉,通常和炸魚一起供應。在斯裡蘭卡,莧菜被稱為Koora Thampala,和米飯一起食用。

③作為染料

在北美的的霍比族人使用某些莧屬植物的花作為一種深紅色自然染料的來源。另外一種人工合成的染料因為顏色相近也被命名為"amaranth"(即“莧屬植物”)。

④作為觀賞植物

莧屬同樣包含瞭一些著名的作為觀賞植物的種類。比如尾穗莧,這是一個原產自印度的一年生種類,會開出漂亮的紫色小花,聚在一起形成穗狀花序。另一稱為千穗谷的種類,其披針形葉片有著紫色的上表皮,葉脈十分明顯,深紅色的花朵聚成向上直立的穗狀花序。

⑤營養價值

莧屬植物通常是很好的維生素和礦物質的來源,包括豐富的維生素A,維生素K,維生素B6,維生素C,核黃素,葉酸,鈣,磷,鉀,鐵,鎂,鋅,銅和錳等營養物質。莧類植物的種子,與藜麥和蕎麥一樣,是不多見的含有全套20種氨基酸的食物。而且其所含的蛋白質不包含面筋,因此可以作為面筋過敏的人群的替代主食。

一些研究表明莧類植物的種子或其制成的油或許對預防高血壓和心血管疾病有幫助,長期攝入可能有益於降低血壓和血脂。

(5)植物危害

莧屬植物當中,除瞭有不少能作為糧食、蔬菜、觀賞植物外,還有著不少雜草類群,例如反枝莧、綠穗莧、長芒莧、和刺莧等, 它們往往入侵農田、園林綠地和荒地等生境,通過化感作用對生長周圍的植物和環境造成一定的危害。

莧屬植物經常被人類有意或無意引入,由於其種子微小,結實量大,易於攜帶和傳播,引入後如果未能妥善管理極易逃逸,進而建立野生種群並對引入地的生態環境及農業生產造成一定危害,應在栽培利用的同時註意防范。其中某些種類不易識別,但若仔細觀察,其種與種之間的差異還是明顯的。

(6)莧

莧(學名:Amaranthus tricolor),雁來紅(救荒本草)、老少年(盛京通志)、老來少、三色莧(華北經濟植物志要),為莧科莧屬的植物。分佈在亞洲的日本、印度、中亞以及中國大陸,多生在半野生,屬中國原產的植物(非從國外引種)。

一年生草本植物,高可達150厘米;莖粗壯,綠色或紅色,常分枝,幼時有毛或無毛。葉片卵形、菱狀卵形或披針形,綠色或常成紅色,紫色或黃色,或部分綠色加雜其他顏色,頂端圓鈍或尖凹,基部楔形,全緣或波狀緣,無毛。喜溫、喜光,最適生長溫度為23~27℃,耐旱、耐鹽堿,對土壤要求不嚴,原產印度,分佈於亞洲南部、中亞、日本等地。有清熱,利竅。治赤白痢疾,二便不通等功效。

能適應高溫,於亞熱帶及熱帶作為蔬菜,從播種到采收隻需20多天,一次全株采收,是夏季常見葉菜。葉互生,呈卵形、菱形、披針形;以葉面顏色分為白莧(較黃綠)、青莧(較深綠)、紅莧(葉面中央紫紅),均可供炒食、煮湯。

莧菜喜溫暖氣候,耐熱力強,不耐寒冷。生長適溫為23~27℃,20℃以下植株生長緩慢,10℃以下種子發芽困難。莧菜是一種高溫短日照作物,在高溫短日照條件下,極易開花結籽。在氣溫適宜,日照較長的春季栽培,抽薹遲,品質柔嫩,產量高。莧菜對土壤要求不嚴格,但以偏堿性土壤生長良好;它具有一定的抗旱能力,在排水不良的田塊生長較差。有時逸為半野生。

藥用價值:根、果實及全草入藥,有明目、利大小便、去寒熱的功效;食用價值:莖葉作為蔬菜食用;觀賞價值:葉雜有各種顏色者供觀賞。

(7)千穗谷

千穗谷又名千穗莧、籽粒莧、籽粒芡、莧米(學名:Amaranthus hypochondriacus),為莧科莧屬的植物。

①起源

谷粒莧’在八千年前就已開始人工栽培瞭。它曾經是南美印加人及阿茲特克人重要的谷類糧食;阿茲特克以及住在墨西哥的美洲紅人(英語:Amerindian)也用它來準備敬神用的飲料和食物。目前南美洲人把它爆成爆米花,而後加上蜂蜜或糖蜜,做成甜點叫做 “alegria”,西班牙文意為‘快樂’ (Happiness) 。祇因它是重要的‘本土文化’ (Indigenous Culture),容易準備,富營養,且極可口,所以‘谷粒莧’在 1970 年代開始在墨西哥復蘇,特別是繁穗莧 (Amaranthus cruentus) 及籽粒莧或千穗莧 ( Prince’s feather,學名A. hypochondriacus) 這兩種谷粒莧。當然用做‘谷粒莧’的不祇這兩個品種,比如紅莧菜、老槍殼、尾穗莧 (Love-Lies-Bleeding,A. caudatus) 也可做谷粒莧,特別是種植於秘魯與玻利維亞 一帶。美國也於 1970 年代開始種植‘谷粒莧’,數千英畝農地所產的‘谷粒莧’大都供應給健康食品店。

和蕎麥 (Buckwheat,學名 Fagopyrum esculentum) 、藜麥、灰米、或印地安麥 (Quinoa,學名Chenopodium quinoa) 一般,谷粒莧除瞭富含極其完整的植物蛋白質,它們也是膳食纖維 (Dietary fiber),及膳食礦物質 (Dietary minerals),比如鐵質 (Fe)、鎂(Mg)、磷 (P)、銅 (Cu)、及錳 (Mn) 等的好來源。谷粒莧的種子和種子油,對由於高血壓而引起的過度緊張 (Hypertension),及冠狀動脈疾病 (Cadiovascular disease,一種由心臟的冠狀動脈硬化而造成的疾病) 有益。經常食用谷粒莧的種子和種子油,也可降低血壓和膽固醇,並改進體內抗氧化狀態 (Antioxidant status) 和免疫指標 (Immune parameters)。

②生長習性

莧的適應性強,在中國各地皆可種植,且生長迅速,枝葉繁茂,其根系發達,具有很強的耐旱性,在生育期間能忍受30厘米的土層含水量僅4%-6%的極度幹旱條件。在土壤含鹽量0.1%-0.23%的中度鹽漬化土壤及pH值5.5-8.6的酸性和堿性的土壤中都可以生長良好。大部份各類的莧10月中下旬還能正常生長,隻有遇到霜凍才停止生長。

千穗谷原產北美,生長於海拔700米至3000米的地區。內蒙古、河北、四川、雲南等地栽培供觀賞。

③主要價值

食用:千穗谷枝時正嫩時,掐下它的上半部分枝葉,用水洗幹凈,再放到沸水中煮軟,撈出,放涼,把水攥幹後便可食用。如果一次吃不完,還可以把瀝幹水的千穗谷裝到塑料袋裡,放到冰箱裡冷凍,再吃的時候解凍就可以瞭。

營養:千穗谷的蛋白質、脂肪、碳水化合物、礦物質含量均很高。千穗谷的蛋白質含量為16%-18%,並富含賴氨酸和含硫氨基酸,蛋白含量之高甚至超過瞭牛奶和大豆。千穗谷的脂肪含量也高於一般禾谷類作物,更可貴的是脂肪中的不飽和脂肪酸含量高達70%-80%,可預防動脈硬化,為老年人提供瞭理想的保健食品源。另外,千穗谷中礦物質含量極其豐富,不但富含鉀、鎂、鈉、鈣等,而且微量元素鐵、鋅、錳、鉻、鎳、鈷、硒也頗豐。高含量的鋅、鎂、鈣有利於調節毛細血管通透性,促進心肌代謝,可幫助兒童提高智力、促進骨骼生長及形成血液,並可預防老年骨質疏松、動脈硬化、抑制癌癥。此外,千穗谷籽實粉能夠明顯降低血清總膽固醇、甘油三酯和低密度脂蛋白膽固醇含量,抑制過氧化反應、延緩衰老進程。總而言之,千穗谷營養極其豐富,適用於所有人群,更是兒童健康聰明成長之保障,老年人降糖、降脂、降血壓之佳品。

飼用:千穗谷是一種優良的高產飼料作物,有綠莖、紅莖兩種,其莖葉柔嫩,營養價值較高,適口性好,纖維素含量低,因此,是養豬、禽的好飼料。

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