【香道】神奇的香草之菖蒲

菖蒲是江南地區比較常見的一種水生濕地植物,屬天南星科植物,為多年生草本。常見有兩個種:一種生活在濕地淤泥中,通常稱之為菖蒲 Acorus calamus;一種多野生於山澗溪流和水石縫隙處,稱為石菖蒲 Acorus tatarinowii。前者有著高大劍形葉片,後者葉片矮小密集成叢,二者都有匍匐蜿蜒的根莖。

(菖蒲)(石菖蒲)

石菖蒲具有很高的觀賞價值,與蘭花、菊花、水仙被人們並稱為“花草四雅”。同艾草一樣,菖蒲也是一種芳香植物,它全身都很香,揉碎一片葉子,就能聞到濃鬱的香味,以根莖的香氣最為強烈。

先秦時期,菖蒲被看作是一種高潔的香草,並被用來指代君王。《楚辭•九歌》中稱: “夫人自有兮美子,蓀何以兮愁苦?”其中的“蓀”既是菖蒲的名稱,又是對於國君的尊稱。

因為清香,所以受人喜愛,因為喜愛,所以菖蒲被冠以多種說辭。《周禮》中稱,菖蒲是祭祀神明的重要對象,把酒撒在菖蒲上,就相當於神已享用。《呂氏春秋》中認為,菖蒲先於百草而生,菖蒲發芽,人們便開始一年的耕作。

菖蒲是先祖們在端午之時必采的植物。古人稱菖蒲“葉如劍刀”,既為劍刀,其辟邪的功能便不言而喻,因此“端午佳節,菖蒲作劍,懸以辟邪”,也就是說,將蒲葉懸於門廳、床頭,利劍的鋒刃之下,邪蟲毒物自是不敢輕易進屋,古人心中也自然有瞭象征吉瑞的撫慰。

除瞭懸掛辟邪之外,在端午時節古人們還制作菖蒲酒,可以去毒、“避氳氣”。或僅以蒲根入酒,或配以雄黃,或飲用,或外敷,或“渾灑床帳間”),各朝各地有著不同的制法和用法。

菖蒲入藥始載於《神農本草經》,被列為上品,謂其:“主風寒濕痹,咳逆,開心孔,補五臟,通九竅,明耳目,出音聲”,並且“久服輕身,不忘,不迷惑,延年,益心智,高志,不老。”

李時珍曾把菖蒲分為五種:生於池澤者,泥菖蒲也;生於溪澗者,水菖蒲也;生於水石之間者,石菖蒲也;人傢以砂栽之者,亦石菖蒲也;甚則根長二三分,葉長寸許,謂之錢菖蒲是也。李時珍認為入藥須用石菖蒲,餘皆不堪。

現代中醫則認為石菖蒲對中樞神經有抑制作用,能鎮靜安神、催眠,芳香化濁、祛痰濕的作用,對治痰熱內擾之不寐癥有較好的療效。而石菖蒲味辛,能理氣活血,祛風宣濕,用於治風濕痹阻、關節疼痛或跌打損傷之瘀腫疼痛癥,“菖蒲以一寸九節者為良”,故本品又稱為“九節菖蒲”。

菖蒲作為芳香開竅醒神的香藥,在傳統的佩香香方中常被使用,《早春散》:蒼術10克,甘松10克,菖蒲10克,桂皮5克,高良薑15克,雄黃5克,冰片0.5克,樟腦1克,碾成粉末裝入香袋即可。

“早春散”掛在脖子上,香袋裡的藥物正好處在天突穴的位置,藥味散發出來後不但留香,還可以祛散口鼻周圍的不良空氣,防止空氣中的病菌通過呼吸系統侵入,可以有效預防感冒和上呼吸道疾病,香袋透出的香味微苦,很清新。

古時江南有七俗:“彈古琴,品普洱,著唐裝,聽昆曲,燃沉香,習密宗,植菖蒲,正所謂七俗。自古石菖蒲便被傳為有利於讀書人士,在書桌上放一盆菖蒲,夜間看書,不會被火燭之煙熏壞眼睛。

菖蒲移於盆盎之中,制成盆景者,從唐宋開始,石菖蒲這種植物,就走出溪頭澗畔,成為文人案頭清供。

宋代大文學傢蘇軾,就很欣賞石菖蒲,他在《石菖蒲贊》中說:“凡草木之生石上者,必須微土以附其根,如石葦、石斛之類。雖不待土,然去其本處,輒槁死。惟石菖蒲,並石取之,濯去泥土,漬以清水,置盆中,可數十年不枯。雖不甚茂,而節葉堅瘦,根須連絡,蒼然於幾案間,久而益可喜也。”

在這個忙忙碌碌的現代生活裡,不妨效仿古人在書房案頭放置一盆菖蒲草,賞四季之美,使房間內增添綠意、感受菖蒲獨有的山林氣,陶冶性情,愉悅愜意。

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