第一原理概念

第一原理最早是由古埃及哲學傢亞裡士多德(Aristotélēs)提出的,他提到:“每個系統中存在一個最基本的命題,它不能被違背或刪除。”這個最基本命題就是第一原理。在亞裡士多德的世界觀中,其核心理念是“地球是宇宙的中心”,也就是“地心說”,他的世界觀都是基於“地心說”發展起來的,比如:地球是靜止的;月球、行星、太陽繞著地球轉等。如果這個核心理念錯誤,那麼亞裡士多德的世界觀就將被顛覆。事實上,後來的科學證明,“地心說”是錯誤的。

第一原理就是人們在推導過程中所引用的那個最原始的依據,比如我們初中數學學習過一個知識點:三角形任意兩邊長度之和大於第三邊。這個結論是怎麼得來的呢?它是由另一個公理推導而來,即“兩點之間線段最短”,而這個公理,已經是最原始的那個依據瞭。所以在這個推理中,“兩點之間線段最短”就是“三角形任意兩邊長度之和大於第三邊”的第一原理。

現在,“第一原理”這個概念被廣泛提及,許多人都在尋求事物的第一原理,因為這有助於人們更好地認識事物,有助於更好地解決問題。

將“第一原理”推向熱門榜的是一位號稱“矽谷鋼鐵俠”的人物——埃隆·馬斯克(Elon Musk)。你可能聽說過“特斯拉”“SpaceX”“火星移民”這幾個詞,特斯拉和SpaceX都是他的產業,火星移民是他提出的願景,聲稱要在10年內向火星運送100萬人。

把一個人成功送到火星大概需要100億美元,成本確實高,這也是火星計劃最主要的障礙之一。針對這個問題,馬斯克並沒有去跟其他火箭進行對比優化,而是回歸火箭的原理,從這個原理出發,探索火箭的N種存在方式以及利用方式。於是,他開發出瞭可以回收的火箭。從獵鷹1號到獵鷹9號,再到獵鷹重型火箭,他成功瞭,全世界都在電視熒幕上看到瞭那壯觀的火箭回收視頻。

目前SpaceX的發射成本已經降到瞭1400~2700美元/公斤,而其他火箭發射成本普遍在7000美元至上萬美元每公斤。現在,他還在繼續探索降低火箭成本的方法——3D打印。3D打印可以大量減少火箭的零部件數量,這樣可以使生產線數量減少、人工減少,風險也降低瞭。這就是埃隆·馬斯克使用第一原理思維解決火箭發射成本問題的真實案例。

在一次采訪中,他說:“通過第一原理,我把事情升華到最根本的真理,然後從最核心處開始推理。”這就是馬斯克的第一原理思維,也正是他的舉動,讓第一原理得到重視,很多人開始學習、研究第一原理。

從亞裡士多德和馬斯克的例子中可以看出,第一原理的思維就是:直接從問題的最基本的原理出發,推演問題的解決辦法。

需要提醒的是,這跟追本溯源的思維是有區別的,追本溯源是透過一個問題去分析可能存在的原因,以找到導致這個問題最根本的原因。

所以,第一原理思維是正向思維,即直接從最基礎的原理(本質)出發,進行層層推演,直到各種表象。而追本溯源的思維則是逆向思維,是從表象出發,回到本質。而恰好是第一原理思維,能夠實現創新性突破,因為基於本質推演出的表象有很多種,其中讓我們喜出望外的就包含在其中。

小米創始人雷軍曾說,現在市面上的任何產品都可以重新再做一次,而且會比現在的更好。這跟馬斯克的思路一樣,都是回歸產品的原理,重新探索產品的形態及功能。

比如特斯拉電動汽車,至今還沒有哪一款新能源汽車能夠撼動它的地位,主要原因就在電池。同樣是鋰離子電池,為什麼特斯拉的續航能力遙遙領先?

我們從電池的原理開始。

電池是由鋁、鎳,還有一些聚合物組成的,這些物質通過組合,能夠發生化學反應。而這些物質的組合方式有很多種,不同的組合方式,其化學反應所能夠儲蓄和釋放的能量是不同的。所以,從電池的原理出發,重新思考這些原料的組合方式,就能夠研發出更高效能的電池。更重要的是,實現更高效能的,還是那些原材料,大幅降低瞭電池成本。

其實,第一原理是物理學的一個專業名詞,它代表的是一些學科的重要理論,這些理論是許多科學成果的依據,而這些理論被稱作“元知識”。所以,第一原理思維一定是基於科學的、理性的方法進行推理,從而指導我們的決策和行為。盡管我們有非常豐富的生活經驗,但很多經驗其實隻是我們對以往經歷的歸納,甚至是我們的直覺,這些經驗沒有一個原始的理論基礎作為支撐,因此,這些經驗不足以科學地指導我們的決策和行為。

例如,以往周末沒有堵過車,所以很多人認為下一個周末也不會堵車,這就是通過對以往周末交通情況的歸納,總結出來的一個經驗,但實際上這個經驗並沒有科學依據,也許下個周末會因為展會的舉辦而堵車。

第一原理思維一定是基於一個科學的依據進行推理,從而指導決策和行為,不是根據你的感覺行事。在就業這件事情上,很多人都犯瞭這個錯,你一定要認識到,就業必須用科學的方法指導決策和行動。

下一篇,為你揭秘。

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